精彩的过程未收获完美的结局加兰德和骑士前景值得被看好

加兰德的赛季终究还是在今天止步了。在今天附加赛第二轮,骑士主场以101-107不敌老鹰,无缘季后赛。加兰德的风头也被特雷-杨盖过。全场,他尽管得到21分9次助攻3个篮板3次抢断,但27投仅9中(三分7中1),还有5次失误。

不过,瑕不掩瑜的是,本季对加兰德和骑士而言,却绝对是值得铭记的一季,他们都展现出了强劲的上升势头(骑士自2018年后首次胜率超50%,加兰德则是首次入选全明星)。结局不完美,并不意味着过程不精彩。

尽管进入NBA才3个赛季,加兰德却已率骑士蜕变为联盟最火热的球队之一。而对于这位表现光彩夺目的控卫而言,他还有许多要做的。

在赛场上最重要的二人连线不外乎一名控卫和本队大个子之间的连线。他们通常要通过观察对方的肢体动作和眼神,去提前预判对方的决定。这对该队的进攻是有帮助的。

“我的意思是,他们所做的一切都是为了帮我,”加兰德在采访中谈到莫布里和阿伦时表示,“他们会为我掩护,我只需时刻保持和他俩,以及队友之间的联系即可。”

这3名球员之间的化学反应和其他球队的控卫/大个之间的互动并不同。身高1.85米的加兰德每场要和2名大个完成将近8次挡拆,要么和体重110公斤、臂展2.28米的阿伦配合,要么和身高2.13米、机动力强的莫布里配合。对阵骑士的球队,要么将防守重心放在防内线名大个之上,要么去防外线%的射手(加兰德),在两杯毒酒中只能选择一杯。各队也逐渐意识到,骑士的年轻内外线组合有多么致命。

截至今年1月,迎来生涯第3季的加兰德场均得到20.6分8.2次助攻3.4个篮板1.2次抢断,都创下生涯新高。自从2019年在第5顺位被骑士选中后,这位来自印第安纳州加里的后卫就在轻松自如地展示他的得分能力。而他总能让身边人变得更好的能力也在联盟获得了广泛认可。

在2021年12月,加兰德出战了12场,其中有11场送出至少5次助攻,有3场打出两双,还曾连续2场在对阵奇才和爵士的比赛中得分30+。莫布里和阿伦本季超过一半的运动战进球是来自加兰德的助攻。得益于加兰德的助攻,阿伦本季得到104分,莫布里得到73分。加兰德也连续第2季场均助攻跻身联盟前20名。

现年22岁的加兰德深知,作为球队的赛场指挥官,他必须要让自己的话能被更多人听到。

“我开始更多地发声,和许多队友沟通,希望能将他们放置在最合适的、最有利于我们取得成功的环境中,”加兰德说,“近几年我在这方面一直在做出改变,这是毫无疑问的。”

在2021年11月底塞克斯顿接受左膝手术来修复半月板之后,加兰德开始接管球队,在主帅小比克斯塔夫的下,这支骑士开始渐渐确立自己的风格。

“我的队友和教练组给了我投篮的信心。有时在我没出手时,我的队友们还会特地跑来对我说‘快投篮’之类的。在他们的‘强迫’下,我的出手数总会比我所想要的要多一些,但只要队友和教练希望我这么做,我会义无反顾。”

加兰德对比赛控制能力的提升,以及他超乎寻常的臂展,给俄亥俄州东北部的球迷带来了无尽的快乐。各种空接、三分和盖帽层出不穷,联盟其他球队无法再对他们视而不见。

2021年11月5日,骑士客场对阵猛龙。终场前4秒,骑士以100-101落后,加兰德自信满满地走上罚球线战胜猛龙,终结了后者的5连胜。本场下半场,加兰德得到全场21分中的17分。赛后在更衣室里,加兰德被队友浇了个透心凉。随后,加兰德用毛巾擦了把脸,环顾更衣室,狂吼不止,这就是骑士独有的欢庆方式。

从争抢每个地板球,到命中关键罚球,加兰德在本季证明了他和骑士年轻核心的持续进步,就是在未来数年改变联盟的格局。11月初战胜猛龙的这场比赛,可能并非骑士上下第一次清醒意识到自己本季的能力,但无疑让联盟其他球队开始关注他们。这种心态深深植根于骑士,他们也成为了一支具有战斗意识的年轻球队。

“我们已成为了让别人讨厌的球队,”加兰德谈到骑士拥有何种特质时表示,“我们已开始让全联盟意识到我们已不再任人宰割了。你已不能来到克利夫兰然后轻松碾压我们了。我们配得上尊敬。”(仰卧撑/毛毛,编译自《SLAM》杂志)

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